专家 生物学家在1500万年前琥珀中发现已灭绝植物(图)

时间:17/06/08 来源:http://www.kencamp.net 作者:皇冠足球比分

  热映正酣的好莱坞科幻巨制《侏罗纪世界》,为观众带来了强烈的视觉冲击。很多观众看完影片后表示意犹未尽,纷纷感慨,好想将自己置身于侏罗纪公园之中。其实在远古的重庆,我们脚下的大地就有恐龙出没,我们现在生活的地方曾经就是“侏罗纪公园”!昨日,重庆晚报记者采访了重庆自然博物馆古生物学研究员陈伟,他告诉记者,电影里出现的有些恐龙种类在重庆多有发现。

  重庆之所以能出土很多恐龙化石,是因为远古时期的重庆区域内蕨类植物形成的森林非常茂密,灌木丛林、湖泊、沼泽分布较广,气候也比较暖湿,适合恐龙生长,“重庆就是一座建在恐龙脊背上的城市。”陈伟说。

生物学家在1500万年前琥珀中发现已灭绝植物(图)

被“封印”在琥珀中的花朵。

  电影里的恐龙种类重庆多有发现

  陈伟告诉重庆晚报记者,恐龙主要分为两大类:蜥臀类和鸟臀类,重庆出土的恐龙化石中,这两大类都有,只是有些化石不够完整,只能判断是哪一大类而不能确定其具体名称。

  著名的合川马门溪龙就属于蜥臀类下的蜥脚类,“这类恐龙的特点就是头小,脖子长,个体巨大,四足行走,以植物为食。”陈伟说,电影中的雷龙与重庆发现的合川马门溪龙同属蜥脚类恐龙,它们在个体大小上接近。合川马门溪龙化石于上世纪50年代出土,当时被称为东方巨龙,有22米长,举世闻名。

  另外,在永川出土的上游永川龙和巨型永川龙属于蜥臀类下的另一个种类:兽脚类。上游永川龙有8米左右长,巨型永川龙有12米长,跟电影中出现的霸王龙大小近似。而电影里背上长着剑一样的剑龙在重庆也出现过,陈伟告诉重庆晚报记者,1977年发现的江北重庆龙是最小的一种剑龙,长约3米左右,像其他的剑龙一样,它也是植食性的恐龙,很温顺。

  电影里大部分恐龙不属于侏罗纪

  《侏罗纪世界》里的恐龙不是侏罗纪时期的?电影上映后,不少恐龙爱好者对电影里出现的恐龙所处时期表示怀疑。陈伟告诉重庆晚报记者,其实《侏罗纪世界》里大部分的恐龙都不属于侏罗纪,而属于白垩纪。“比如肿头龙、迅猛龙、三角龙、副栉龙、似鸡龙、甲龙等,属于白垩纪的恐龙。”这些恐龙出现在“侏罗纪世界”,只是因为侏罗纪被视为恐龙时代的代名词。

  除了恐龙时期不符合,电影里许多恐龙都与真实的恐龙不一样。“《侏罗纪世界》里聪明绝顶的迅猛龙比真实的迅猛龙要大一些,”陈伟说。不过片方早前就做出过解释,把迅猛龙做大,是为了影片效果。

  花朵历经1500万年仍保存完好

  广州日报讯 生物学家宣布,他们从1500万年前形成的厚重琥珀中发现了一种已灭绝植物的植株,这项发现的基础是两株“封印”在琥珀中的花朵。研究者将其称为Strychnos electri。专家倾向于认为其为马钱属植物的一种,但其部分特征也符合菊类植物的属性。这项研究成果已经发表在《自然植物学》期刊上。

  完好如初

  马钱属植物一般生在热带,该属的灌木、树和藤类都含有致命的剧毒马钱子碱。美国研究者以希腊文“琥珀”为这种在琥珀中发现的植物命名。琥珀是树脂形成的化石,来自死去已久的树木。

  1986年,美国俄勒冈州立大学教授乔治·颇伊那进行过一项田野调查,发现了500块化石,含有灭绝植物的两朵花的化石就在其中。颇伊那教授是一位著名的昆虫学家,这批化石大多数都是昆虫化石。有意思的是,从发掘这批化石开始,颇伊那教授花了近30年的时间研究化石里的昆虫,然后才将注意力放到花朵上。

  一般来说,琥珀中找到的植物化石都是碎片。但这两株花朵却异乎寻常地完整。2015年,颇伊那将一些高像素的照片发给了美国罗格斯大学的教授丽娜·斯楚威。“这些花看上去就像是刚从树上掉下来。”颇伊那教授说:“我认为它们也许是马钱属植物。我将照片发给丽娜,因为她是马钱属植物的专家。”

被“封印”在琥珀中的花朵。

  可能有毒

  斯楚威教授着手将化石中发现的这种植物与目前已知的200种马钱属植物进行比对,比较其生理结构。为此,她梳理了多个博物馆和标本馆的收藏。

  “最常用的定义马钱属物种的一个因素就是花的形态。我们非常幸运,化石中的花形态完整。”斯楚威教授说:“我检视了新大陆各个物种的标本,拍摄和测量它们,然后与乔治发给我的照片进行对比。我问我自己:‘花瓣上的绒毛是怎样的?这些绒毛长在什么地方?’”

  对于白垩纪晚期的动物来说,这种植物可能不太适合当食物。“马钱属的所有植物几乎都有毒。”颇伊那教授说:“这个属的每种植物都含有不同的生物碱类,有不同的效果。有些毒性更强。”颇伊那教授认为,这两株花朵能够完好地保存下来,很可能得益于其毒性,让它们免于食草动物之口。颇伊那教授提到的生物碱类之中,最有名的就是马钱子碱,它是许多老鼠药的基本配方之一,也是希区柯克电影里的杀人武器。

  当然,《侏罗纪世界》是一部科幻片而不是科普片,主要讲述的是恐龙与人之间的一场惊险刺激的“战争”。“艺术加工处理都是不可避免的,片中对恐龙的描述也让观众对恐龙更感兴趣。”陈伟说。

  重庆晚报见习记者 柳青

  但是,这种植物的很多特征也符合菊类植物的属性。菊类植物包含8万种开花植物,其中很多是可食用的,比如土豆、薄荷、向日葵以及咖啡豆。这项新的发现也可能为菊属的化石增添了重要的补充。 (思珈)

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